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Mantenha-se a Dois Metros de Distância. Mas Até Qual Distância o Ar Pode Transportar o Coronavírus?

Fonte: Knvul Sheikh, James Gorman and Kenneth Chang - The New York Times

A maioria das grandes gotas viaja apenas até dois metros. O papel dos pequenos aerossóis é a pergunta do milhão.

A regra de ouro tem sido manter-se a dois metros em público. Essa distância deve ser segura se uma pessoa próxima estiver tossindo ou espirrando e estiver infectada com o novo coronavírus, espalhando gotículas que podem transportar partículas virais.

E os cientistas concordam que dois metros é uma distância mínima sensível e útil, mas, dizem alguns, quanto mais longe, melhor.

Dois metros nunca foi um número mágico que garante proteção completa. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças, uma das organizações que usa essa medida, baseia sua recomendação na idéia de que a maioria das gotículas grandes que as pessoas expelem quando tossem ou espirram caem no chão a menos de um metro e oitenta.

Mas alguns cientistas, tendo analisado estudos do fluxo de ar e se preocupando com partículas menores chamadas aerossóis, sugerem que as pessoas considerem vários fatores, incluindo sua própria vulnerabilidade e se estão ao ar livre ou em uma sala fechada, ao decidir se um metro e oitenta de distância seria suficiente.

Nenhum cientista está sugerindo uma mudança generalizada de comportamento, ou propondo que outra distância para a separação de outro humano, como dois metros e meio ou três, seja realmente o correto.

"Tudo tem a ver com probabilidades", disse o Dr. Harvey Fineberg, chefe do Comitê Permanente de Doenças Infecciosas Emergentes e Ameaças de Saúde do Século XXI nas Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina. “Um metro é melhor que nada. Dois metros é melhor que um metro. Nesse ponto, as gotas maiores praticamente caíram. Talvez se você estiver fora do alcance, poderia ser ainda mais seguro, mas dois metros é um número muito bom.”

Um fator complicador é que aerossóis, gotas menores que podem ser emitidas quando as pessoas estão respirando e conversando, desempenham algum papel na disseminação do novo coronavírus. Estudos demonstraram que aerossóis podem ser criados durante certos procedimentos hospitalares ou de laboratório, como ao usar nebulizadores para ajudar os pacientes a inalar medicamentos, o que torna esses procedimentos arriscados para os médicos que os utilizam.

Se os aerossóis que as pessoas exalam em outros locais são significativos na propagação da doença, a distância de dois metros não seria completamente protetora, porque são transportados mais facilmente pelas correntes de ar.

Os aerossóis são geralmente considerados partículas com menos de 5 mícrons de diâmetro, aproximadamente do tamanho de um glóbulo vermelho, e podem se espalhar no ambiente conversando e respirando. Mas alguns pesquisadores argumentam que esta é uma falsa dicotomia. Gotas infecciosas não podem ser facilmente divididas entre aquelas que são grandes o suficiente para cair no chão rapidamente e aquelas que ficam no ar porque muito depende das condições ambientais e da profundidade com que penetram no trato respiratório.

"É realmente um continuum", disse Donald Milton, que estuda bioaerossóis na Escola de Saúde Pública da Universidade de Maryland.

Mesmo sem o poder de um espirro, as correntes de ar podem transportar um fluxo de partículas de vírus do tamanho de aerossóis expiradas por uma pessoa infectada a 6 metros ou mais de distância.

"Em qualquer geometria confinada, como uma sala de escritório, sala de reuniões, loja de departamentos, loja de alimentos", disse Eugene Chudnovsky, físico da City University of New York. Em um estudo ainda não revisado por pares, ele analisou o fluxo de ar e mostrou como "os vórtices no ar estão levando o vírus a lugares diferentes".

Um estudo preliminar no Centro Médico da Universidade de Nebraska encontrou evidências de material genético de coronavírus em várias superfícies em salas de isolamento onde pacientes infectados estavam sendo tratados, inclusive em saídas de ar a mais de um metro e meio dos pacientes. A pesquisa, que ainda não foi revisada por pares, indica que o vírus pode ocasionalmente viajar longas distâncias.

"O vírus é tão pequeno que pode pegar carona até em partículas minúsculas", disse Fineberg. "Mas quão importante é cada tamanho e quão bem eles podem transmitir doenças não são totalmente compreendidos."

Também não está claro quantas partículas virais são necessárias para iniciar uma infecção, quanto tempo as partículas virais permanecem viáveis ​​ou se estudos como o de Nebraska simplesmente detectaram o cartão de chamada genética que o vírus deixou para trás.

O espaçamento é uma solução eficaz porque também reduz o número de pessoas em um espaço confinado. Isso reduz a probabilidade de uma pessoa infectada estar no grupo. E se houver, menos outras pessoas poderão estar infectadas.

O Dr. Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, disse que a distância de um metro e meio claramente reduziria o número de gotículas com as quais você entra em contato. Não tenho dúvidas disso.

Mas ele disse: “A questão é o que é preciso para você ser infectado? E acho que essa é a pergunta de trilhão de dólares que temos. ”

Ele disse: “Talvez seja preciso apenas um aerossol. Você não precisa de gotículas. " Se for esse o caso, ele disse, alguém que corre alto risco não gostaria de estar na mesma sala que alguém que está infectado ou que pode estar infectado.

As diretrizes atuais já sugerem que qualquer pessoa em alto risco fique em casa e não fique em público em primeiro lugar. E eles parecem estar funcionando. Locais onde as pessoas reduziram as viagens e começaram o isolamento social semanas atrás, especialmente na Califórnia, Nova York e Washington, começam a mostrar uma redução no número de novos casos de coronavírus.

As pessoas ainda precisam fazer compras e cuidar das necessidades, disse Osterholm, mas reduzir o risco de exposição a todos os modos possíveis de transmissão - superfícies infectadas, gotículas e aerossóis menores - é importante.

"Seu trabalho é limitar o máximo possível."

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