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Idosos Ainda Estão Pulando as Vacinas

Fonte: Paula Span - The New York Times

Louise Abate notou pela primeira vez uma coceira perto da linha do cabelo. A dor começou um dia ou dois mais tarde, quando uma erupção de bolhas varreu seu couro cabeludo em sua testa. "Meu olho estava tão inchado que não consegui abri-lo", disse ela.

Herpes Zóster. Abate, 76 anos, supervisora aposentado de cassino em Rio Rancho, N.M., teve a doença duas vezes antes, em seus 60 anos, mas o episódio há três anos foi particularmente duro.

Muito depois da cura da erupção, que levou cerca de três semanas, ela sofreu a complicação chamada neuralgia pós-herpética - dor prolongada no nervo que pode durar meses ou até, como no caso dela, anos. "Eu acordo todos os dias e está lá", disse ela. "Eu vou dormir e está lá."

Ela tinha ouvido algo sobre uma vacina contra herpes, mas "eu realmente não prestei atenção", confessou Abate. E ela dificilmente é incomum.

É um problema de saúde pública permanente e incômodo: as pessoas que já foram vigilantes sobre a vacinação de seus filhos não são tão cuidadosas quanto a se protegerem, embora doenças como gripe, pneumonia e herpes zoster sejam particularmente perigosas para pessoas mais velhas.

"Tentar evitar essas condições comuns e muitas vezes debilitantes é incrivelmente importante para os adultos mais velhos", disse Carolyn Bridges, diretora associada de imunização de adultos do Centro de Controle e Prevenção de Doenças. No entanto, nos relatórios de 2014 e 2015 do C.D.C. sobre cobertura de vacinação, ela disse, "nós realmente não vimos muita mudança".

A maioria dos americanos com mais de 65 anos recebe uma vacina contra a gripe anual, mas a proporção na verdade diminuiu alguns pontos percentuais na temporada passada para cerca de 63%. O C.D.C. estima que das 226 mil pessoas hospitalizadas por gripe em um ano médio, 50 a 70 por cento têm mais de 65 anos; assim são a grande maioria dos que morrem por causa disso. "Os adultos mais velhos aceitam o impacto", disse o Dr. Bridges.

Da mesma forma, em 2014, cerca de 61 por cento dos adultos mais velhos receberam uma ou ambas as duas vacinas pneumocócicas, que protegem contra infecções que podem levar a pneumonia e meningite. Isso não representou melhoria, deixando milhões de pessoas mais velhas ainda vulneráveis.

Cerca de 58 por cento das pessoas idosas foram vacinadas contra o tétano nos últimos 10 anos, mas apenas 14 por cento receberam a dose recomendada da vacina Tdap contra o tétano, difteria e coqueluche. É especialmente importante que os avós e outras pessoas que tenham contato com crianças pequenas sejam vacinadas.

E os mais velhos têm sido particularmente lentos para tomar a vacina contra herpes zoster. A Food and Drug Administration aprovou uma década atrás, e o C.D.C. recomenda para aqueles com mais de 60 anos, incluindo aqueles que já tiveram a doença.

A cobertura subiu de forma constante, mas em 2014 ainda atingia apenas 31% das pessoas com mais de 65 anos. Tal como acontece com quase todas estas vacinas, os brancos mais velhos tinham maior probabilidade de terem sido vacinados do que os negros, hispânicos ou asiáticos.

Por que essas oportunidades perdidas?

“É menos provável que as vacinas sejam incorporadas rotineiramente na prática médica de adultos”, disse o Dr. Bridges. "Toda vez que uma criança chega, um pediatra se certifica de que está atualizada."

Os adultos mais velhos frequentemente têm problemas médicos que têm precedência durante breves visitas ao consultório. Eles também vêem especialistas que estão mais focados em cardiologia ou oncologia do que na gripe e em herpes.

Idosos e seus cuidadores devem solicitar vacinas; o C.D.C. publica diretrizes e um questionário que explica quais são recomendados. Zostavax, a atual vacina contra herpes zoster, reduz o risco da doença em adultos com mais de 60 anos pela metade, e a incidência de neuralgia pós-herpética em dois terços.

O vírus permanece tipicamente adormecido por décadas, mas as chances de sua reativação aumentam abruptamente após 50, à medida que o sistema imunológico enfraquece a probabilidade de herpes zoster é um em três, subindo para um em dois para aqueles com mais de 85.)

A subutilização da vacina pode ser atribuída, em parte, à escassez de oferta em seus primeiros anos até cerca de 2012. O fabricante, Merck, e o C.D.C. não aumentou as campanhas de mídia até que o fornecimento de vacinas fosse suficiente; tais campanhas tinham acabado de começar quando a Sra. Abate ficou doente. Não é de surpreender que ela estivesse apenas vagamente ciente de Zostavax.

(Ela está começando a se sentir melhor, mas ainda precisa de um sedativo para dormir e Zoloft para a depressão que a dor crônica pode produzir. “Tem sido um longo caminho”, disse ela. Agora vacinados contra uma recorrência de herpes zoster, ela está incitando seus filhos para tomar a vacina.)

O custo continua a ser uma barreira para a obtenção de Zostavax e algumas outras vacinas para adultos.

Em um estudo publicado no verão passado, pesquisadores relataram que quase 40% do tempo, pacientes com mais de 50 anos que solicitaram uma receita para Zostavax em uma rede de farmácias optaram por não receber a vacina; os custos do próprio bolso eram o motivo mais frequente.

O Affordable Care Act exige que as seguradoras privadas cubram o Zostavax sem co-pagamento por pessoas com mais de 60, e cobertura na maior parte, para os segurados com mais de 50. Mas os beneficiários do Medicare descobriram que, ao contrário das vacinas contra a gripe e pneumocócica, que são cobertos pela Parte B e muitas vezes administrados em consultórios médicos, Zostavax e Tdap são cobertos pela Parte D.

Os médicos não podem faturar facilmente pelo reembolso da Parte D, por isso, muitas vezes enviam pacientes para farmácias, que podem. Mas como a Parte D envolve uma confusão de diferentes planos e formulários, alguns exigem que os pacientes paguem pela vacina e depois busquem reembolso, o custo e o co-pagamento podem desencorajar o uso. Zostavax, a cerca de US $ 200 por dose, é a vacina adulta mais cara.

Este cenário pode mudar drasticamente em um ano ou mais. Em outubro, a gigante farmacêutica GlaxoSmithKline apresentou uma nova vacina contra herpes zoster para aprovação da F.D.A.

Estudos internacionais indicam que o recém-chegado, Shingrix, é muito mais eficaz do que a atual vacina, reduzindo a incidência de herpes zoster em 90 por cento. Além disso, a eficácia não parece diminuir entre os grupos etários mais velhos, como faz o Zostavax.

Shingrix tem suas próprias desvantagens. Por um lado, requer uma segunda dose injetada vários meses após o primeiro; algumas pessoas não acompanham. O fabricante ainda não definiu um preço e, a menos que o Congresso mude a lei, qualquer nova vacina enfrentará as mesmas complicações de faturamento da Parte D.

Mas se o F.D.A. aprova-o e o C.D.C. recomenda o seu uso (o que desencadeia cobertura de seguro), Shingrix também pode evitar muitos casos de herpes zoster - mas somente se os adultos mais velhos forem realmente vacinados.

Eles não têm um ótimo histórico.

Líderes de saúde pública não querem adultos mais velhos esperando para ver o que o F.D.A. faz. Um milhão de americanos terão herpes zoster no próximo ano; o C.D.C. quer que os idosos sejam vacinados agora.

O Dr. Bridges endossou uma idéia de presente de Natal não-festiva, mas pragmática, que sugeri: um cartão com a promessa de levar um membro mais velho da família para se vacinar e pagar qualquer cobrança ou co-pagamento.

O Dr. Bridges sugeriu outro presente: que os membros mais jovens da família tomem vacinas contra a gripe. Como mais de um terço dos adultos mais velhos não, as famílias podem pelo menos evitar infectar seus membros mais velhos em reuniões de férias.

"Dê-lhes de presente a vacina de herpes", disse Bridges. "Mas não lhes dê a gripe."

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