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Precisa de uma Vacina Contra a Gripe? Tome Agora

Fonte: Jane E. Brody - The N. Y. Times

A imunidade tende a diminuir em 20% ao mês, deixando os que tiveram a vacina em agosto ou setembro com proteção menos que desejável no momento em que são expostos.

Se você esperou até agora para tomar a sua vacina contra a gripe, sua procrastinação pode realmente valer a pena, embora você não seja prudente em adiar a obtenção da vacina por mais tempo.

Embora haja alguns casos de gripe em outubro e novembro nos Estados Unidos, a temporada de gripe aqui normalmente não vai até dezembro, com um pico na maioria dos anos em fevereiro e geralmente terminando em abril.

Acabei de aprender com o Dr. Michael T. Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, que a imunidade induzida pela vacina contra a gripe, que raramente é maior do que 60%, tende a em 20 por cento por mês, deixando aqueles que tiveram sua injeção em agosto ou setembro com menos do que a proteção desejável no momento em que são expostos a uma variante do vírus da gripe que seu corpo não reconhece.

Dr. Osterholm sugeriu que "desde que 95 por cento dos surtos de gripe começam em meados de dezembro, é melhor tomar a vacina contra a gripe no início de meados de novembro".

Claro, se você, como eu, estivesse planejando viajar para o exterior no meio do outono, você deveria ter tomado a vacina antecipadamente porque nunca sabe a que é provável que você esteja exposto no caminho ou onde quer que vá, e ninguém quer um viagem arruinada pela febre debilitante, dores, fadiga e náusea que normalmente acompanham a gripe.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças, o órgão de controle de doenças infecciosas do país, recomenda que todos, a partir dos 6 meses, recebam uma vacina contra a gripe sazonal todos os anos. As crianças com menos de 6 meses podem ser protegidas se as mães contraírem uma vacina contra a gripe durante a gravidez. A vacinação anual é especialmente importante para pessoas com 65 anos ou mais, portadores de doenças crônicas, mulheres grávidas e pessoas com imunidade comprometida, todos os quais são mais suscetíveis a complicações graves e possivelmente fatais caso contraiam a gripe.

É muito importante que as crianças também sejam vacinadas com a vacina do ano em curso, já que as crianças têm menos probabilidade de ter proteção residual contra a exposição anterior à gripe e são os principais vetores para infectar outras pessoas caso fiquem doentes.

Além disso, o vírus da gripe é prontamente transmitido para outras pessoas, começando no dia anterior ao desenvolvimento de qualquer sinal revelador da infecção, que surge subitamente. Você pode estar bem de manhã e sentir como se tivesse sido atropelado por um caminhão à tarde. Uma criança aparentemente saudável que está incubando o vírus pode facilmente transmiti-lo a uma dúzia de outros, incluindo professores e pais, antes que eles saibam que estão doentes.

Depois que as pessoas que contraírem a gripe acharem que estão bem o suficiente para retomar suas atividades normais, elas podem continuar a espalhar o vírus por até uma semana depois de ficarem doentes.

Muitas vezes ouvi pessoas recusando a vacina porque uma vez tiveram sintomas semelhantes aos da gripe após a injeção, ou desceram com gripe apesar disso.

Fatos: 1) A vacina não causa e não pode causar a gripe. Eles foram infectados antes de serem imunizados ou antes de a imunidade se estabelecer, ou a febre e as dores que eles experimentaram foram efeitos colaterais da vacinação, não a gripe em si. 2) Como atualmente formulado, a vacina está longe de ser perfeita. Em alguns anos, tem sido tão pouco quanto 20% eficaz na prevenção da gripe, embora possa ainda diminuir a gravidade da doença e a probabilidade de complicações.

O maior problema com a vacina contra a gripe é a necessidade de determinar meses antes da temporada de gripe quais das variantes do vírus incluir. O vírus da gripe é um alvo em movimento, altamente sujeito a mutações; até mesmo a forma como a vacina é produzida - muitas vezes envolvendo o crescimento das variantes do vírus nos ovos - pode levá-los a sofrer mutações.

Se as variantes incluídas na vacina forem diferentes daquelas que são responsáveis ​​por surtos sazonais, a proteção provavelmente será bastante reduzida, como aconteceu nas estações de gripe de 2004-05 e 2014-15, quando a eficácia da vacina foi de apenas 10% e 19 por cento, respectivamente. A vacina da última temporada foi de cerca de 36% de eficácia.

Há também uma diferença na proteção oferecida pela mesma vacina dada a pessoas em diferentes faixas etárias. Por exemplo, a vacina usada contra a gripe em 2012-13 teve uma eficácia geral de 49%, mas foi apenas 11% efetiva para pessoas com 65 anos ou mais. Uma vacina de maior potência está agora disponível para homens e mulheres mais velhos.

Existe agora um esforço conjunto para criar uma nova vacina contra a gripe "universal" que proteja contra todos os tipos de variantes e não requeira uma injeção anual. O objetivo, segundo Osterholm, é "uma vacina que pode lidar com muitas novas mudanças no vírus e que precisa ser administrada apenas uma vez a cada cinco ou dez anos".

A pesquisa básica necessária para desenvolver tal vacina poderia custar US $ 1 bilhão por ano pelos próximos cinco a sete anos, estimou. No entanto, o Congresso alocou apenas US $ 100 milhões para o próximo ano fiscal.

Até que uma vacina segura, eficaz e abrangente se torne uma realidade, todos nós temos que trabalhar com a vacina imperfeita que temos agora. Além de ser imunizado (lembre-se que leva cerca de duas semanas para a vacina ser totalmente protetora), qualquer pessoa com sintomas parecidos com a gripe deve ficar em casa.

Acredita-se que o vírus se espalhe principalmente por gotículas quando as pessoas infectadas tossem, espirram ou conversam a uma distância de até dois metros e as gotículas carregadas de vírus caem na boca ou nariz de outras pessoas. Cubra sempre a tosse e espirre com um lenço de papel imediatamente descartado ou cubra a boca com a dobra do cotovelo. Evite tocar nos olhos, nariz e boca, a menos que tenha acabado de lavar as mãos.

Limpar as mãos, lavadas com sabão e água morna por pelo menos 20 segundos, são sempre importantes. O vírus da gripe pode sobreviver por até oito horas em superfícies duras, de modo que ele pode ser retirado de uma maçaneta, corrimão ou mesmo de um interruptor de luz.

Existem dois medicamentos disponíveis para pacientes ambulatoriais, o oseltamivir, vendido como Tamiflu, e o zanamivir, vendido como Relenza, que pode ajudar a proteger pessoas em grupos de alto risco que estão em contato próximo com outras pessoas infectadas. Se tomado no prazo de dois dias após o início, esses medicamentos também podem reduzir a gravidade e encurtar a duração da gripe.

Estamos agora a um século da pior pandemia de gripe da história, a gripe espanhola de 1918 que infectou 500 milhões de pessoas em todo o mundo, matando até 50 milhões, incluindo 675.000 americanos. O óleo de cobra, mais tarde conhecido como Ra-Ta-La Oil, era tudo que havia para oferecer para a prevenção. As vacinas de hoje, embora imperfeitas, são muito mais eficazes, mas somente se você as tomar antes que a temporada de gripe esteja em pleno andamento.

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