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Gargarejo para Evitar o Coronavírus? O que a Ciência Pode Nos Dizer Sobre Isso?

Fonte: Neal Naito, M.D. - The New York Times

Não existem evidências de que gargarejos previnam infecções respiratórias causadas pelo coronavírus ou qualquer vírus ou bactéria. Mas também há poucas desvantagens.

Enquanto os americanos buscam maneiras de combater a disseminação do coronavírus, um tópico popular que gerou interesse na internet é o gargarejo. O que está por trás da alegação do gargarejo e existe alguma prova médica de que garagarejar pode ajudar a combater o coronavírus ou outras infecções respiratórias?

Até a presente data, como em muitas outras atividades da medicina, não houve um estudo controlado randomizado em larga escala e “padrão ouro” para confirmar a eficácia do gargarejo com água salgada, vinagre ou qualquer outra solução oral para prevenir infecções respiratórias superiores e inferiores causadas por coronavírus ou qualquer outro vírus ou bactéria. Estudos menores mostraram que o enxaguatório bucal e vários outros líquidos comumente usados ​​para gargarejar podem matar micróbios, mas se o gargarejo realmente previne ou trata doenças não foi comprovado em testes rigorosos.

Ainda assim, o gargarejo é uma medida de higiene comum em muitos países. No leste da Ásia, particularmente no Japão, o gargarejo é fortemente incentivado pelo governo nacional, juntamente com outras práticas como lavar as mãos, usar máscaras e distanciamento social, como uma questão de higiene de rotina durante a temporada regular de gripes e resfriados. (Porém, nem todo mundo pode gargarejar de forma eficaz, incluindo algumas pessoas com dor no pescoço, acidente vascular cerebral ou demência, bem como crianças geralmente com menos de 8 anos de idade.) A maioria dos estudos anteriores sugerindo que o gargarejo pode ajudar a prevenir e tratar as partes superior e inferior infecções respiratórias, não surpreendentemente, vêm do Japão.

As descobertas mais intrigantes centram-se no uso de uma solução de gargarejo oral sem receita de iodopovidona, que é comumente usada há décadas por pessoas no Japão e em outros lugares para tratar a dor de garganta. Em um pequeno estudo experimental japonês de 2002, 23 pacientes com doença respiratória crônica gararejaram quatro ou mais vezes por dia com uma solução de iodopovidona. Os pesquisadores descobriram que, comparado ao número de infecções respiratórias agudas antes do grupo começar a gargarejar, gargarejos regulares por vários meses a dois anos com a solução de iodopovidona levaram a uma redução aproximada de 50% na incidência de infecções respiratórias agudas. O gargarejo com a solução levou a uma redução nas infecções causadas por algumas bactérias bastante virulentas, entre elas Pseudomonas, Staph (incluindo MRSA) e Haemophilus.

Os estudos de laboratório também sugeriram benefícios potenciais do gargarejo, embora uma grande limitação desses estudos em tubo de ensaio seja que o que funciona no laboratório pode não se traduzir em benefícios para a saúde dos pacientes. Um recente estudo de laboratório alemão patrocinado por um fabricante de solução de gargarejo para dor de garganta com iodo povidona, por exemplo, relatou que a solução eliminou mais de 99% dos coronavírus que causam SARS e MERS (primos muito próximos do atual Covid-19 ) Um estudo de laboratório japonês anterior revelou que os produtos de iodopovidona superaram outros anti-sépticos comuns, como o gluconato de clorexidina e o cloreto de benzalcônio, na inativação de muitos outros vírus problemáticos comuns, como coxsackie, rinovírus, adenovírus, rotavírus, influenza, entre outros. Seriam necessários ensaios clínicos em pessoas para determinar a relevância clínica para os pacientes.

Nos Estados Unidos, as soluções de iodopovidona são vendidas como desinfetantes da pele, que contêm ingredientes que podem causar danos graves se ingeridos; preparações adequadas para gargarejos geralmente não estão disponíveis neste país. É fundamental que as pessoas não gargarejem com soluções desinfetantes da pele, incluindo aquelas que contêm iodopovidona. No Canadá, uma solução de gargarejo de povidona-iodo é vendida sob a marca Betadine. Algumas pessoas são alérgicas ao iodo, no entanto, e o iodo pode causar problemas em pacientes com problemas de tireóide.

Há menos evidências dos possíveis benefícios antimicrobianos de outras soluções de gargarejo. O anti-séptico Listerine, por exemplo, demonstrou ter atividade antiviral em estudos com tubos de ensaio de laboratório contra alguns vírus que foram expostos por pelo menos 30 segundos, embora os estudos não tenham analisado o coronavírus.

Um recente estudo clínico intrigante da Inglaterra, envolvendo 66 pacientes, sugeriu que o uso de uma solução salina hipertônica caseira para irrigação nasal e gargarejos reduziu significativamente a incidência de gripes e resfriados. (Alguns resfriados comuns são causados ​​por coronavírus, embora sejam muito menos perigosos do que a cepa de coronavírus que está circulando atualmente.) Embora a irrigação nasal exija uma preparação estéril, o gargarejo não. A solução de gargarejo do estudo envolveu uma colher de chá cheia de sal em um copo de água para fazer uma solução salina de aproximadamente 3%, gargarejada até seis vezes por dia. Um estudo de laboratório de acompanhamento realizado pelo mesmo grupo de pesquisadores descobriu um potencial mecanismo de ação da solução salina, pelo qual as células da garganta absorveram cloro extra da solução salina para produzir um composto que possui propriedades antivirais conhecidas.

Outros pequenos estudos sugeriram uma potencial atividade antiviral benéfica do gargarejo com chá verde ou soluções contendo catequinas, ingredientes ativos do chá verde ou vinagre de maçã. Esses estudos, no entanto, foram realizados em laboratório, por isso têm relevância clínica desconhecida para os pacientes e nenhum analisou o coronavírus especificamente. Um estudo sugeriu que gargarejar apenas com água da torneira pode até ser útil para reduzir a incidência de infecções respiratórias superiores em uma população saudável, embora um estudo posterior não confirme esse achado.

No geral, olhando para o gargarejo da perspectiva da relação risco-benefício, parece haver pouca desvantagem no gargarejo frequente. É uma intervenção de baixo custo e pode ajudar a tratar uma dor de garganta. Se o gargarejo realmente combaterá gripes ou resfriados, e muito menos o coronavírus mais grave que está circulando atualmente, permanece indeterminado, pois a base de evidências atual é limitada.

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