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Verificação da Temperatura: Acompanhando a Febre, um Sintoma Essencial do Coronavírus

Fonte: Shefali Luthra, Kaiser Health News - The New York Times

Tirar a temperatura para procurar sinais de febre não é tão fácil quanto parece. Para um repórter, o primeiro desafio foi encontrar um termômetro.

Depois que me disseram que fui exposto ao novo coronavírus, tentei seguir os melhores conselhos médicos. Comecei a trabalhar em casa. Me isolei socialmente. E eu "monitorei" os sinais de infecção.

Ou, pelo menos, eu tentei.

Os sintomas do Covid-19 parecem bastante claros. A tosse seca e dificuldade em respirar. Fadiga. E a febre.

Para rastrear tudo isso, os Centros federais de controle e prevenção de doenças recomendam que as pessoas que foram expostas tirem a temperatura duas vezes por dia. Como alguém que cobre o surto, compreendi a solidez deste conselho. Há uma escassez nacional de diagnósticos de coronavírus, portanto, os prestadores de serviços de saúde estão tentando reservar exames para pessoas expostas, sintomáticas ou com risco claro de complicações perigosas.

O que as diretrizes da CDC não observam: medir sua temperatura pode ser surpreendentemente difícil.

Especialmente porque, como a maioria dos meus amigos de 20 e poucos anos, não tenho um termômetro. (Eu tenho um termômetro para doces, mas eles não são úteis neste caso. Um termômetro para carne também não seria.) Liguei para a minha farmâcia local. Eles estavam esgotados. Outro amigo me disse que havia verificado quatro lojas em nosso bairro e chegado de mãos vazias. Meu irmão gêmeo conseguiu encontrar um - mas ele mora em Connecticut, a quase 600 quilômetros de mim.

Quando procurei online, descobri que teria que esperar semanas ou meses por um termômetro, a menos que estivesse disposto a gastar pelo menos US $ 50. Eu não estava.

Como não tinha sintomas - ainda me sentia confortável saindo para correr ou praticando ioga na minha cozinha - decidi esperar e observar. Faz mais de duas semanas, oficialmente, e meus únicos sintomas são irritabilidade, apatia e ansiedade existencial. O coronavírus aparentemente não está presente.

Mas essa foi a melhor escolha? E o que as pessoas na minha situação devem fazer?

Fiz o que qualquer jornalista de saúde faria. Eu pesquisei e chamei os especialistas.

O conselho deles era reconfortante. Torrar uma fortuna em um termômetro caro não é a escolha certa, especialmente se você não estiver apresentando sintomas. Existem outras maneiras de descobrir se você está com febre ou corre o risco de complicações do Covid-19. E vale a pena considerar alguns princípios.

Os números de temperatura "normais" podem variar

Antes de tudo, para pessoas como meu irmão, que conseguiu encontrar um termômetro em estoque e comprá-lo, ou aqueles que realmente possuíam um muito antes que essa necessidade surgisse, o número que você está procurando varia.

Fomos ensinados que a temperatura média humana é de 37º Celsius. Mas isso não é necessariamente correto. Pesquisas publicadas este ano sugerem que a temperatura média do corpo humano é um pouco menor - talvez 36,6º. Difere de pessoa para pessoa, com base em fatores como peso corporal, altura, clima, idade ou sexo.

“Algumas pessoas pensam: 'Oh, eu corro em temperatura baixa; ah, eu corro forte. Isso mesmo! Há variação ”, disse o Dr. William Schaffner, professor de medicina preventiva e doenças infecciosas da Universidade Vanderbilt.

Geralmente, mantenha-se atento a uma temperatura de 38º Celsius ou superior. Mas o tempo também importa. Algumas pessoas com febre podem não registrar um número alto pela manhã, mas o fazem à tarde. Isso ocorre porque as pessoas ficam mais frias pela manhã e sua temperatura atinge o pico à noite, geralmente das 16 às 21h, ele me disse.

Se você estiver medindo sua temperatura duas vezes por dia, pelo menos uma delas deve ser feita durante a janela da noite - e, idealmente, na mesma hora todos os dias, para levar em consideração a flutuação diária.

Outro fator a considerar ao usar termômetros orais, aconselhou a Dra. Leigh Vinocur, médica e porta-voz de Maryland do American College of Emergency Physicians: Se você acabou de tomar café quente, água ou sorvete, espere um pouco antes verificação de febre.

O termômetro certo?

Isso levanta outra questão. Existem tipos específicos de termômetros que são melhores que outros?

Se você não encontrar um termômetro, todos me disseram: novamente, não se preocupe. (Há muitas outras coisas com que se preocupar!) Mas se você tiver opções, não precisará de nada sofisticado.

Modelos de alta tecnologia rastreiam e mapeiam onde as pessoas registram febre. Isso foi apontado como uma maneira de ajudar a prever a propagação da doença. Mas eles são caros. Quando em estoque, eles custam entre US $ 35 e US $ 69, de acordo com o site do fabricante.

Existem outros termômetros de digitalização digital que usam a tecnologia de infravermelho para escanear a testa de alguém - à distância - e fornecer uma leitura precisa da temperatura.

Esses são os tipos usados ​​em ambientes de tráfego intenso, como aeroportos, ou antes que os jornalistas possam participar das reuniões da Casa Branca - cenários em que você não deseja colocar o mesmo termômetro na boca de várias pessoas, espalhando germes. Quando em estoque (e, novamente, muitos não estão), eles podem custar US $ 60 ou mais. Isso não inclui o envio, se você está comprando on-line.

Mas esses dispositivos de ponta não são necessários, especialmente em casa.

"Você não precisa ter o mais caro. Você pode conseguir um barato ”, disse o Dr. Brad Uren, professor assistente e médico de emergência da Universidade de Michigan. Termômetros simples e pouco convencionais que (normalmente) são vendidos por menos de US $ 10 são mais que suficientes.

Na verdade, os dispositivos de digitalização podem ser mais vulneráveis ​​a erros do usuário, disse o Dr. Rob Davidson, médico de emergência no oeste do Michigan. Ele os viu interpretar mal as temperaturas como inferiores às precisas.

De fato, quando eu ainda estava tentando comprar um termômetro, uma amiga me avisou que havia visto essas leituras mais baixas em casa - uma razão pela qual ela se recusa a comprar dispositivos de digitalização agora. No momento, ela também não possui um termômetro.

Os produtos comercializados para crianças são bons para adultos. A única precaução real, disseram-me os médicos, é garantir que você a limpe adequadamente entre os usos e entre as pessoas - água com sabão ou álcool esterilizante costuma resolver o problema.

Se você não consegue encontrar um termômetro ...

Mas para pessoas como meus amigos, esses são pontos discutíveis. Se não temos termômetros e não estamos prontos para gastar US $ 50 em um, o que mais podemos fazer?

Não se preocupe quanto ao número. Uma temperatura específica é apenas uma das muitas indicações de febre. As pessoas também terão calafrios e suores alternados e dores no corpo. E os médicos não consideram o número exato ao decidir se alguém está doente.

"A febre é uma coisa sim-não, e calafrios são uma grande coisa", me disse o Dr. Davidson.

O teste na testa da infância pode ser menos preciso do que uma leitura digital, mas geralmente é preciso na aferição de doenças, acrescentou. Não é à toa que minha mãe confiou nisso para determinar se seus filhos estavam bem o suficiente para ir à escola.

Desde que conversamos com o Dr. Davidson, meu parceiro de isolamento social e eu nos designamos como únicos "testadores da testa" durante esse período: uma maneira eficaz de auto-monitorar e mitigar a propagação de germes de qualquer um de nós para o resto do mundo.

E se você está doente e parece estar registrando uma alta temperatura corporal? Chame o médico. Se você estiver realmente preocupado (ou se, como eu, não tiver um médico de cuidados primários), talvez seja necessário ligar para a emergência.

Dito isso, a escassez severa de exames de coronavírus e suprimentos médicos - uma escassez que muitos preocupam em breve incluirá os próprios leitos hospitalares - significa manter a temperatura ou ter febre não o levará ao hospital, mesmo que você tenha o coronavírus. Provavelmente nem o qualificará para testes de diagnóstico.

Para registrar esse nível de preocupação, disseram os médicos, você precisa ter problemas para respirar tão mal que se sente sem vontade de caminhar até a caixa de correio ou até a geladeira.

Se isso não acontecer, cuide-se em casa. Auto-isolamento. Descanse. Beba bastante líquido e tome paracetamol.

Caso contrário, siga as diretrizes básicas de controle de infecção (que não necessariamente envolvem corridas para a farmácia assim que um novo estoque de termômetros é entregue): lave as mãos frequentemente com sabão, evite tocar seu rosto. Coloque sua lista de reprodução de isolamento favorita ou algumas séries no início da temporada e pratique seu distanciamento social.

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